©伝統素材伝承支援協会 光合成の恩恵 150 150

光合成の恩恵

太古にさかのぼり、現代にいたるまで、私たちは植物の光合成のおかげで生きているといっても過言ではありません。衣食住の全てが元をたどれば植物の恩恵であることが分かるのです。

 ― 私たちは植物の光合成にどれだけの恩恵をうけていることでしょうか?

と、いうわけでしつこいくらい、光合成のおさらい。




植物は光の力で
 二酸化炭素と水から 酸素と炭水化物を つくっています。

その作用のことを「光合成」と呼びます。


「炭水化物」というのはデンプンや糖などですね。植物の成長のエネルギー源になったり、細胞を造ったり、種や実を造るわけです。

八百屋さんに並ぶみずみずしい野菜や果物。これら全てが植物の光合成で出来上がったものなんです。

甘ーい果物も、シャキシャキした葉っぱも、ホクホクした根菜も、全て植物の光合成で造られたもの。ありがたい恩恵ですね。

さて、酸素が発生する光合成を化学式にすると

 12H2O+6CO2→C6H12O6+6O2+6H2O

H2Oは水。CO2は二酸化炭素。O2は酸素です。

水と二酸化炭素を分解すると…
炭素を自分の体に取り込み、酸素を吐くわけです。

同じ化学式でもう一度。
 12H2O+6CO2→C6H12O6+6O2+6H2O

「植物は炭素を固定する」といわれている理由はこれなんです。

森や林の樹木が伐採され、木材として使われている限り
木に貯められた炭素が出てくることはありません。

石炭ってご存知ですよね?
石炭は…太古の木の化石だって習いませんでしたか?
Coal anthracite/wikipedia

昔むかしの木が化石になって、炭のカタマリとして燃料になっているんです。 
 


さて、光合成が行われているのは陸の上だけではありませんね。
海にも植物、つまり海藻が生えています。実は海の中でも光合成が行われているのです。 


そしてコレが造礁サンゴの死がい。
サンゴは「動物」ですから光合成はしません。

実は、サンゴには褐虫藻という海藻が共生しているんです。
その海藻が光合成をすることでサンゴに栄養を与えています。


セメントや漆喰の原料となる石灰岩。太古の昔にサンゴやプランクトンなどの死がいが堆積して出来上がったものです。



石炭を燃料とした発電。製鐵には石灰岩が欠かせません。
高層ビルから、3畳一間のアパートまで、どこかで光合成の恩恵にあずかっているということなんです。


光合成がもたらす様々な恩恵、これからも大切にしていかねばなりませんね。